Hvor forbundet er du?

Anonim

Det plejede at være, da du ønskede at tale med din ven, gik du (eller kørte) hen til hendes hus, satte sig og havde en lang chat, eller måske gav du hende et opkald. Nu er du sandsynligvis mere tilbøjelig til at e-maile hende, gå på Facebook eller sende en tekst. Ifølge en undersøgelse fra Pew Research Center i 2009 bruger 74 procent af kvinder email og 61 procent bruger internettet på en typisk dag. Over 12 millioner kvinder i alderen 35-44 år bruger Facebook - og antallet af amerikanske kvinder, der er 55 år og ældre, er vokset 482, 4 procent fra februar 2009 til januar 2010, ifølge Inside Network's Inside Facebook Gold. Kvinder, relationernes portvagter, er nu socialdemokrater, men det rejser spørgsmålet: Er disse digitale forbindelser med børn, forældre, venner og kolleger så meningsfuld som den gammeldags ansigt til ansigt?

Tilslutning 101

Dybe menneskelige forbindelser, siger eksperter, er ikke noget, der blot forbedrer vores liv; de er et biologisk imperativ. "Arten kunne simpelthen ikke overleve uden os at anerkende vores afhængighed af hinanden", siger Kimberly Merenkov, MD, der deltager i psykiater på Northwestern Memorial Hospital i Chicago. "Indbyrdes afhængighed indebærer en værdi i, hvad en person har brug for, samt hvad samfundet har brug for. Vi kan ikke leve fuldt uden direkte menneskelig kontakt, og vi kan heller ikke leve op til vores talenter, hvis alt vi gør er i overensstemmelse med gruppen. udvikle vores følsomhed overfor menneskeheden som helhed, "siger hun. Så hvad trækker os for at skabe bånd med andre? Foto: Thinkstock

I hjertet af alle dybe relationer, siger Gregory Jantz, ph.d., en psykolog i Seattle, tiltrækning: til andres venlighed, udseende, humor, værdier og selv taknemmelighed. (Interessant, siger eksperter, taknemmelighed er en af ​​de mest attraktive kvaliteter af alle, fordi den er knyttet til glæde og glædelig folk har tendens til at være magnetiske.)

Tiltrækning får os til at forfølge personen i første omgang, men tiden bliver limen. "Dybe relationer danner ikke øjeblikkeligt", siger Jonathan Ellerby, ph.d., forfatter af Inspiration Deficit Disorder, en guide til at overvinde stressvaner og dårlige relationer. "De tager tid, som indebærer delte oplevelser (skole, arbejde, hårde tider, børn), der fører til fælles minder." Hvor ofte du bruger tid sammen med nogen er kritisk, da det er over tid, du lærer om og kommer til at sætte pris på hinanden - dine sårbarheder og styrker, kan lide og ikke lide. Målet: at acceptere og værdsætte nogen som det er; at blive accepteret og værdsat som det er.

Alligevel tjener vores forbindelser et uendeligt mere personligt formål: at kende os selv, hvem vi er kernen i, hvad vi mener er vigtigst. "Gennem forhold lærer vi at vi ikke er universets centrum, at vi ikke altid får de svar, vi forventer, at vi kan være der for en anden, selv når det ikke er praktisk. Vi lærer at håndtere frustration, og vi udvikle tolerance og evnen til at elske med mere accept af vores forskelle ", siger Dr. Merenkov. Det er ikke ting du lærer at flyve solo. Undersøgelser viser desuden, at personer med et godt støttesystem har tendens til at være mindre stressede, har lavere blodtryk og alder mere sundhedsmæssigt.

Den største fordel ved at forbinde ansigt til ansigt, som du måske forestiller dig, er, at du kan nå ud og røre ved den anden person. "Forskning viser, at touch tilbyder mindre tvetydighed end andre måder at kommunikere følelser på, " siger Jason Marsh, redaktør for Magazine Greater Good, udgivet af University of California, Berkeley's Greater Good Science Center. Hvorfor? Fordi din hjerne genkender forskellen i budskabet mellem ord og berøring. "Touch automatisk fortæller hjernen, at du ikke er alene", siger James Coan, ph.d., en psykolog ved University of Virginia. "Det formidler, at nogen er der for at dele lasten." Personlig interaktion giver dig også mulighed for at se visuelle tegn, som din vens ansigtsudtryk og høre hendes stemme.

Tiderne, de er A-Changin '

Uanset hvor meget vi plejede at stole på ansigtstid for at forfalske dybe band, er den nye virkelighed det her: Med arbejdende forældre, geografisk afstand og ultrakomplicerede liv er normen, kan sociale medier fylde et tomrum. Og ifølge Jeff Hancock, ph.d., leder af kandidatuddannelser i Department of Communications ved Cornell University, er det effektivt. "At give folk mulighed for at holde kontakten på så mange måder kan styrke vores evne til at have tætte relationer, " siger han. Foto: Laura Moss

Sandt nok, siger andre eksperter, men der er ingen undersøgelser endnu, der viser, at tilslutning via elektroniske medier nogensinde vil være en tilfredsstillende udskiftning. "Som mennesker har vi tilpasset os til at interagere med hinanden personligt for at overleve, " siger Dr. Coan. "Vi har endnu ikke studeret, hvordan vi vil tilpasse os til et liv bygget hovedsagelig på elektronisk interaktion."

Hvilke eksperter er enige om, er at sociale medier tillader folk, der ikke ellers kan se en elskede regelmæssigt for at holde kontakten.

Anna Klenman, 53, fra Sherman Oaks, Californien, siger, at sociale medier har været en gave for at holde trit med sin 28-årige søn, som er skuespiller i en anden by. "Vi er forbundet via Facebook, email og webcam, " siger hun. Webkameraet tillader selv sin søn at teste en scene på hende, og hun kan give øjeblikkelig feedback. "Jeg ved, hvad han har, og han ved, hvad hans mor synes om sit arbejde, " siger hun.

Andre bruger elektroniske medier til at komme igennem ru patches. For Kara Jones, 39, fra Vachon Island, Washington, en kritisk personlig lektion - at hun kunne overleve sin sønns dødsfald efter en normal graviditet - kom fra en online fremmed vender. "Venner og familie forsøgte at hjælpe, men vores forhold havde ændret sig i sorg, " siger hun. "De fleste vidste ikke, hvordan man skulle håndtere situationen." En søgning på internettet førte Kara til en artikel skrevet af en kvinde, der havde været igennem en lignende oplevelse. Artiklen blev underskrevet med en email-adresse, så Kara tog en chance og sendte hende en note. "Her var en person, der var villig til at gå i hjertet af sagen med mig i så meget eller så lidt detaljer som jeg havde brug for. Der var ingen i min umiddelbare verden, der kunne forbinde mig med det niveau af sorg og kærlighed." Elleve år senere er de to venner.

Sociale medier kan også skabe nye venner gennem fælles interesser. Online spil bragte sammen Big Fish Babes, en gruppe på ni kvinder i alderen 50 til 65, som var en del af Big Fish Games Mystery Case Files: Madame Fate Game Forum for tre år siden. Kvinderne chatte oprindeligt om spiltips, men da en af ​​dem nævnte noget dybt personlig om hendes ægteskab, var det som om portene til intimitet åbnede. "Vi er en usandsynlig gruppe, og vi ville bestemt aldrig have mødt, hvis det ikke havde været for vores fælles interesse i spillet, " siger Big Fish Babe Lisa Berry, 50, Melbourne Beach, Florida. "Men nu deler vi stort set alt - det gode og det dårlige. Jeg havde en sygdom, hvor behandlingen var værre end sygdommen, og jeg ved ikke, at jeg ville have gjort det uden disse kvinder og deres støtte." Venskaberne forbliver dybe, og de "snakker" hver dag.

Blogging kan være en anden måde at oprette forbindelse til. En fælles lidenskab blev grundlaget for et cross-country venskab blandt fire kvinder med dekorere blogs. Selvom de ligger i forskellige dele af landet - to i New York-området, en i Washington, DC og den anden i New Orleans - opdagede de hinandens blogs, begyndte at kommentere hinandens arbejde og efterhånden blev venner. "Fordi vi sender billeder af vores hjem, føler vi os som om vi kender hinanden - som om vi kunne gå ind i hinandens huse og allerede kender vores vej", siger Valorie Hart, 61, en New Orleans-baseret stylist og forfatter af bloggen VisualVamp.blogspot.com. "Vi er alle forskellige aldre og kommer fra forskellige dele af landet, men den fælles bånd af indretning slette alle kulturelle barrierer."

Alligevel er der ingen nægtelse af ulemperne ved teknologiske forhold - billeder kan forvrænges, og ord på en skærm kan fejlfortolkes. Men Dr. Hancock insisterer på, at det er små forhindringer. "I sidste ende er det ord, ikke gestus eller tone, der tvinger os til at udtrykke os omtanke og eksplicit, " siger han. Marsh er imidlertid uenig: "Så mange signaler går i at formidle en følelsesmæssig besked. Jo flere værktøjer du har, jo dybere forbindelsen kan du forfalde."
Et andet problem: Elektronisk interaktion er ikke altid øjeblikkelig eller velfokuseret. Det kan tage dage at svare på en e-mail, og alle ved, hvor nemt det er at multitask-svare på en besked, mens du også taler i telefonen eller gør noget andet. Ansigt til ansigt, du ville aldrig bevidst aflede dit fokus. Og der er sådan en ting at være for forbundet. "At være tilgængelig 24/7 forlader lidt tid til introspektion eller chancen for at lære om dig selv, " siger Marsh. Det kan også føre til en følelse af selvimportance og kan forstyrre din evne til at fokusere, da du hele tiden bliver afbrudt.

Den fremtidige virkelighed

Realistisk har ingen tid til kun at interagere ansigt til ansigt i disse dage, og vi skal heller ikke sige eksperter. "Elektroniske medier er et særskilt middel til forbindelse, med deres eget sted og værdi, " siger Dr. Jantz. Og de er bedre end ikke at forbinde helt eller sjældent. De bedste former for elektroniske medier til at styrke din forbindelse? Skype, webcams eller smartphones, siger eksperter. "Kort berøring, du er i stand til at opleve alle de tegn, den anden person sender ud, " siger Marsh. Foto: Thinkstock

Spørg enhver bedsteforælder, hvis børnebørn lever uden for staten, og hun vil nok blive enige. "Der er sådan glæde i at kunne se vores tre voksne børn og fire børnebørn i deres eget miljø med et webcam", siger Clare Bills, 59, fra Ames, Iowa. "Vores barnebarn i Kansas viste os sin fire-fods højbaner fra Lego mursten. Vi viser børnebørnene vores hvalp, som de savner." Endnu bedre, tilføjer hun, det er meget lettere at forstå dem, når hun kan se dem. På telefonen holder de ofte ikke modtageren op til deres ansigt, og de ved ikke, hvordan man afslutter en samtale, hvilket gør lukningen akavet. Trendspotters rapporterer, at smartphones, som tilbyder en videokomponent, bliver vores primære gadget for sociale forbindelser i de kommende år. "Vi kunne endda få adgang til virtuel berøring, " siger Marsh.

Indtil da er der ikke en bevist erstatning for personlig kontakt. Sager i punkt: Sorgende mor Kara Jones og hendes online ven, såvel som Big Fish Babes og de fire dekorere bloggere, følte sig til sidst nødt til at mødes personligt og uddybe deres relationer. "Ingen tvivl, sociale medier kan forbedre relationer, " siger Dr. Ellerby, "men i sidste ende er der ingen tekst, blogging eller Facebook som tilfredsstillende som en tur i parken med en god ven." Hvorfor? Fordi det er simpelthen vores natur.

Forrige Artikel «
Næste Artikel