Hvordan tre kvinder er banebrydende for at ende sulten i USA

Anonim

Ifølge den amerikanske landbrugsministerium er andelen af ​​husholdninger, der er fødevare usikre - hvilket betyder at de ikke altid har adgang til fødevarer, der opfylder deres grundlæggende næringsbehov - stadig højere end det var før 2008-recessionen.

Landdistrikter, nylige veteraner og aktive militære familier og indianere er blandt de hårdest ramte. For at forstå de problemer, der brænder denne tavse epidemi, samt hvordan man kæmper dem, talte til tre kvinder, der kæmpede sult i deres lokalsamfund.

Gamle måltider lavede nye

Valerie Segrest, Seattle

I løbet af college tilbragte jeg et år at tage min indianske bedstefar til behandlinger for leversygdom. Fordi det ofte er en forebyggelig tilstand, spurgte jeg altid sine læger: "Hvordan skete dette?" Jeg havde det samme spørgsmål under mit deltidsjob, hvor jeg tog ældre fra mit samfund, Muckleshoot Indian Tribe, til købmanden og lægeens aftaler, rengjorde deres hjem og hjalp med grundlæggende pleje. De lider alle af sygdomme - tyktarmskræft, diabetes, astma - der næppe optrådte blandt vores samfund for omkring 100 år siden. De ældste fortalte mig, at de troede, at hvis de havde haft adgang til traditionelle fødevarer, ville de være sundere.

Fødevare usikkerhed blandt indianere er næsten dobbelt så stor som befolkningen.

Det traditionelle Muckleshoot-fødevaresystem var utroligt næringsstoftæt i forhold til hvad der er tilgængeligt i et supermarked. Tænk på de fødevarer, der er rigelige i Stillehavet Nordvest: laks, hellefisk, torsk, skaldyr, muslinger, muslinger, østers, tang. Fødevarer som dette er lavt kalorieindhold og høj energi. En kop stikkende, som var den traditionelle forårgrøn, indeholder så meget jern som en kop kale og mere calcium end et glas mælk.

I Muckleshoot-skabelseshistorierne læres vi, at når vi holder op med at spise traditionelle fødevarer, mister vi vores identitet. Det var det, der førte mig til Muckleshoot Food Sovereignty Project, hvor jeg arbejder som koordinator. "Fødevaresuverænitet" betyder grundlæggende, at stammefolk skal have adgang til traditionelle fødevarer, men der er mange udfordringer. Der findes traktater, der sikrer, at visse stammer har ret til at tage halvdelen af ​​fisken til rådighed til høst, men disse regler opretholdes ikke. Vores moderne livsstil hjælper ikke: Folk er nødt til at fratage deres job nu for at fiske eller høste frugt og grøntsager.

Gennem mit arbejde bringer jeg folk sammen, så de kan hjælpe samfundet med at spise bedre. For eksempel tager vi grupper huckleberry høst og beder dem om at vælge en spand for sig selv og en til at give væk, normalt til ældste. Når de bringer den mad tilbage, deler de ældste historier og opskrifter med høstemaskinen, som de måske aldrig har bestået før. Det viser sig, når du fortæller folk: "Du skal spise bedre, fordi dine forfædre perfektionerede disse opskrifter til dig", de er mere tilbøjelige til at spise disse fødevarer og mere tilbøjelige til at føde dem til deres børn.

Fællesskabets Havearbejde

Dorothy Grady-Scarbrough, Shelby, Mississippi

Da jeg voksede op i syd i 50'erne og 60'erne, havde næsten alle frugt- og nødder i deres baggårde, men ikke så meget mere. Delta har så rig jord og en lang vækstsæson, men få mennesker bruger jorden til at dyrke mad. Så i 1999 grundlagde jeg Mississippians Engaged in Greener Agriculture (MEGA) for at få folk havearbejde igen og for at hjælpe med at få sunde, lokale mad tilbage på vores borde. Vi modtog finansiering via et fællesskabsfødevareprojekt for at hjælpe med at skabe haver i baggårde, kvarterer og kirker.

De fleste kommercielle gårde herom vokser industrielle afgrøder som majs og sojabønner, mens frugter og grøntsager i dagligvarebutikkerne kommer fra Californien, Florida eller en anden del af verden. Så vi arbejder sammen med disse landmænd for at få dem til at bidrage med at producere til lokalsamfundet igen. Det ser ud til at virke: Vi åbnede det første landmandsmarked i amtet for ni år siden og bragte en til Shelby sidste sommer.

1 ud af 5 husstande i Mississippi kæmper med sult.

MEGA arbejder også med børn. Vi har et skole morgenmadsprogram, og vi er knyttet til National Farm to School Network. Vi får eleverne til at plante tomater, bønner eller agurker i to kopper, en til skole og en til hjemmet. Vi opfordrer dem til at få mor og far til at plante frøene i en have eller en gryde. Vi marinerer og sauté grønne bønner eller asparges og send denne opskrift hjem. Vi har ydet finansiering til 57 skolehaver i de sidste to år, og vi har lige fået midler til at starte 25 flere.

Når folk kommer ved vores madpantry, opfordrer vi dem til at købe fra markederne eller fra tailgaters, der parkerer deres lastbiler på gadehjørner for at sælge friske råvarer, de har høstet. Jeg vil fortsat fortælle folk om fordelene ved at spise friske, lokale produkter, og til sidst vil der komme ændringer.

En Helt Silent Fight

Ashley Butler, Jacksonville, Florida

I 2010 flyttede militæret vores familie fra Illinois til San Diego, hvor leveomkostningerne syntes astronomiske. Vi kvalificerede os ikke længere til det supplerende ernæringshjælpeprogram (SNAP), fordi vores beskedne boligydelse blev beregnet som en del af vores indkomst, selvom den er betalt direkte til militæret. Heldigvis fik min datter gratis skole frokost, og efter vores andet barn blev født, kvalificerede vi os til WIC, regeringens supplerende ernæringsprogram for kvinder med unge børn.

Vi spiste masser af pasta og ris - noget der var billigt, at vi kunne strække. Jeg afhente konserverede grøntsager fra militære madvaskerier. Mens vi var i San Diego, blev min mand indsat i otte måneder - han spiste bedre, mens han var væk, end vi typisk gjorde hjemme. Jeg var faktisk lidt vred.

Mere end 80.000 aktive familier i hele landet sagde, at de havde ramt fødevaresikkerhed i det forløbne år.

Hvis militæret kunne tilbyde et supplerende købmandsbudget eller hjælpe os med at kvalificere sig til SNAP, ville det være utroligt nyttigt for familier som vores. Så kan alle de penge, vi lægger til dagligvarer, gå til regninger og betale gæld. Vi kunne komme til et punkt, hvor vi ikke nødvendigvis skulle have brug for frimærker, og så ville de være tilgængelige for nogen andre.

Jeg ønsker at være en del af en bevægelse for at løse problemer i forbindelse med militære sult, så jeg er begyndt at tale om min families kampe gennem anti-sultorganisationen Mazon. Jeg håber at få ordet ud, at bare at være i militæret gjorde det faktisk sværere at få den hjælp, vi havde brug for.

Mazon støtter lovgivning som lov om forebyggelse af militær sult, en todelt lovforslag, der udelukker værdien af ​​en militærfamilies boligydelse fra indtægtsberegninger, hvilket gør det lettere for dem at modtage SNAP. Denne ændring, selv om den ikke kommer i tide til at hjælpe os, ville hjælpe andre, der kommer efter os.

En mission at udfylde hver plade

Mindst 40 millioner mennesker - herunder en ud af seks børn - kæmper med sult i USA Men problemet er ikke mangel på ressourcer. "Vores land har mere end nok mad til alle, " siger Lori Silverbush, der sammen med Tim og Kristen Castree oprettet et sted ved bordet, en nonprofit organisation, der giver borgerne redskaber til at afslutte sult. "Vi skal sørge for, at alle har adgang til det og har råd til det, og vi har brug for vores ledere for at gøre sulten en national prioritet." For mere fra et sted ved bordet, gå til foodisfuel.org.

Handle

Hjælp lette sult med disse tips fra repræsentanter på A Place at the Table og Mazon, en Los Angeles-baseret anti-hunger organisation.

1. Donér

Støtte nonprofit grupper, der arbejder mod langsigtede løsninger på sult samt dem, der organiserer mad pantries og kan drev.

2. Bliv involveret

Deltag i et lokalt Food Policy Council, en organisation, der foreslår innovative løsninger til forbedring af lokale eller statslige fødevaresystemer.

3. nå ud

Lad dine valgte repræsentanter vide, at sult er et problem, du bekymrer dig om og vil have dem til at prioritere. Find din på govtrack.us/congress/members.

4. Bliv informeret

Følg anti-hunger fortalere organisationer, såsom @ APATTusa og @mazonusa, på sociale medier.

Denne historie opstod oprindeligt i november 2018 udgave af .

Forrige Artikel «
Næste Artikel