Min søn dræbte sin tidligere fodboldtræner

Anonim

Når Joan Becker ser på en sheriffs bil, passerer hende på en landlig Iowa-vej, hvisker hun en bøn for alle involverede, herunder gerningsmandens familie. "Det er det første jeg tænker på nu, " siger hun. "Det er en ensom, ensom eksistens for den familie af den person, der begik forbrydelsen."

Det er visdom, at denne moder af tre erhvervet på den sværeste måde tænkelige: På en juni formiddag i 2009 gik hendes 24-årige søn, Mark, ind i Aplington-Parkersburg High School-vægtrum og dræbte skudt sin tidligere fodboldbaner seks gange.

En byens legende mistede sit liv den dag. Ed Thomas, 58, førte 34 års fodboldhold til sejr, herunder to stats titler. Han trænede fire spillere, der fortsatte med at blive NFL-linjere og blev udnævnt til 2005 NFL High School Football Coach of the Year. I 2008 ledede han samfundet i et forsøg på at genoprette fodboldbanen efter en EF5-tornado udslettet næsten en tredjedel af hjemmet i Parkersburg, Iowa, befolkning omkring 2.000. En tæt ven af ​​Beckers, Coach Thomas, havde også ofte bedt Joan og hendes mand Dave, da de kæmpede for at forstå, hvordan deres midtsøn var blevet så tabt som en ung mand.

Efter skytingen bygget Eds kone Jan og deres to voksne sønner Todd og Aaron på sin arv og opfordrede alle, der kom til at trøste dem, for også at trøste Joan og hendes mand Dave. De sagde, at Ed ville have ønsket det på den måde. "Vi skal også bede for Beckers, " Todd fortalte en sports Illustrated reporter i 2009. "De har brug for lige så meget støtte, som vi gør."

I de efterfølgende uger strømmade biler mellem Thomas og Becker hjem. "Det gav vores fællesskab tilladelse til at reagere på os på den måde, de ønskede og fjernede eventuelle barrierer, der gjorde dem ubehagelige, " minder Joan. "Vi var velsignede for at have folk, der udgjorde medfølelse og venlighed." Begge køleskabe blev fyldt med gryderetter. Og på dagen for sin mands begravelse arrangerede Jan for Becker-familien at sige farvel til Ed privat, før dørene blev åbnet for de 2.500 mennesker, der venter udenfor for at betale deres hyldest.

Dengang følte Joan og Dave, at de havde hugget hver person i Parkersburg. De havde kigget ind i teenagere og forældre, kollegeledere og Thomas-familien og sagde igen og igen, at de var så desperat ked af det. De følte at de skulle sige det en million gange mere.

I marts 2010 blev Mark dømt for første grads mord. Han ville aldrig blive paroleret. Men for Joan var historien ikke forbi. Hun og hendes mand havde brugt mange år til at besøge læger, der bad om statslige mental sundhedstjenester, og forsøgte at få deres sønhjælp til, hvad der endelig blev diagnosticeret som paranoid skizofreni, kun tre dage før forbrydelsen. Efter at have kæmpet med et mentalt sundhedssystem i et desperat reformbehov spekulerede hun på, om deling af deres historie kan hjælpe andre og bringe noget godt ud af tragedien.


Det var Ed Thomas, der bragte Dave og Joan sammen kort efter sin familie flyttede til Parkersburg i 1975, hendes juniorår på gymnasiet.

Coach Thomas var også ny i Parkersburg samme år - en 25-årig lærer, der lærte Joans første timers sociale studierklasse. I det pågældende semester foreslog han, at hun måske kunne lide en af ​​de seniorer på hans fodboldhold, en offensiv vagt og defensiv linjemand ved navn Dave Becker.

Dave ryster stadig hovedet, da han minder om, hvordan "Coach" troede på de 24 fyre på holdet. "Det var en 180 graders tur fra tidligere træner, jeg havde haft, " siger han.

Joan kunne godt lide den rolige, udeholdende holdkaptajn. Parret griner nu, da de husker deres tidlige "datoer" - kontrollerer Daves fælder langs Beaver River, der løb langs den sydlige kant af sin familiegård.

Efter at have gennemført gymnasiet og efteruddannelse i Des Moines flyttede de to tilbage til Parkersburg, giftede sig og startede deres karrierer - Dave som dieselmekaniker, Joan i regnskabskontoret for et lokalt ingeniørfirma.

Deres familie voksede til at omfatte tre drenge: Brad, Mark og Scott. Undervejs købte Beckers 40 acres lige nord for byen, med en dam, de lagrede med havkat og largemouth bas. De følte sig velsignede for at have så mange gode ting til deres børn, og de så frem til at se drengene spille fodbold til coach Thomas.

Mark, deres midtsøn, syntes at have arvet sin fars milde sjæl. "Han var min lille højre hånd, " husker Dave. "Hvis du vil fortælle ham at skære et bord så længe" - han holder hånden op - "det ville være helt rigtigt. Og han kunne køre noget, Mark kunne, om det var en sav eller en traktor eller .... "Han pause, lukker øjnene og tager vejret.

Joan tager fat i hånden. "Han var vores bedste plæneklipper, " siger hun.

Men da Mark gik på gymnasiet begyndte han at ændre sig. Hans freshman år, efter fodbold sæson, gik han ud for wrestling og begyndte at hænge ud med nogle operclassmen på holdet. Den sommer bekymrede hans forældre, da han blev mere ensom. "Når jeg er med hele banden, føles det som for mange mennesker og så meget støj, " fortalte han sin mor. "Det er bare for højt."

Kort efter hans 16. fødselsdag blev Mark anholdt for besiddelse af marihuana. Han gennemførte et stofmisbrugsprogram, og med hjælp fra Coach Thomas styrede Beckers ham mod en mere ansvarlig gruppe venner, herunder fodboldholdsmand Erik Kalkwarf. De to drenge spillede side om side på offensivlinjen. "Jeg var en tackle, og han var en vagt, " minder Erik. "Du vidste hvad den anden person skulle gøre, før han selv gjorde det."

Mark syntes at forbedre. Han startede college i efteråret 2004 men faldt ud efter sit første semester og flyttede hjem, startede kurser på lokalsamfundskollegiet. Men det år blev han anholdt to gange for stofrelaterede lovovertrædelser.

Dave og Joan sørgede for, at han flyttede ind med sin tvillingsøster, Jane og svoger og arbejdede i deres købmand i nordvest Iowa, men mindre end et år senere i slutningen af ​​2005 flyttede han tilbage til Parkersburg-området at arbejde i landskabspleje og dele en lejlighed med to venner. En af dem var Erik Kalkwarf.

På det tidspunkt var Erik færdig med college og arbejdede som hjemmehørende rådgiver med North Iowa Juvenile Detention Services i nærliggende Waterloo. Erik så hurtigt, at Mark var anderledes. "Han var ikke så sosial, " siger Erik, "og han havde problemer med at holde et job."

Over tid indså Erik, at Mark brugte marijuana, kokain og methamphetaminer. Inden for fire eller fem måneder kaldte han Beckers og bad dem om at flytte Mark out. Derfra begyndte en cyklus med rehabilitering og frisk start. Mark prøvede college igen og faldt ud. Han fandt et job på en korn elevator og derefter en købmand og mistede begge. Han flyttede ind med venner, men blev igen bedt om at forlade, da hans roommates indså, at han brugte gadebrug.

Igen tog Dave og Joan ham hjem. "Han så så nedslidt og syg, " fortæller Joan. "Han ville gøre det rigtig godt, men så pludselig trække sig i sig selv. Han ville bogstaveligt talt lægge en hættetrøje og ligge på sin seng, som om han forsøgte at flygte noget."

Joan tog ham til den læge, han havde set siden barndommen og derefter til en psykolog. Han fik en medicin, der syntes at hjælpe en tid, men Joan og Dave kunne ikke være sikre på, at han tog det. Til Mark syntes en frisk start altid at være det bedre svar.


I maj 2007, da Mark var 22, færdiggjorde hans bror Brad College og landede et job i South Dakota. At være opmærksom på, at Mark havde kæmpet, opfordrede Brad ham til at komme sammen. Mark fik job i et distributionscenter der. Joan fortsatte med at bekymre sig om Marks mørke stemninger.

Hun forsøgte at få ham til at se en rådgiver der, men han nægtede. "Han ville sige, " Nej, det gør jeg bedre, "fortæller Joan. "Han arbejdede og gjorde det godt, så jeg skubbede det ikke, og han kommunikerede meget mere åbent om, hvordan han følte."

Men på et besøg nikkede hun Mark til at tale om det. Hun var chokeret, da han betroede at han hadede at sove om natten, fordi han hørte stemmer. Han sagde, at de havde været der så langt tilbage som han kunne huske. Joan arbejdede for at skjule sin alarm, og Mark fortsatte. "Mamma, husk da jeg flyttede hjem og ville kigge ud af vinduet om natten? Der er disse skræmmende, mørke billeder, men de slinker væk fra Guds engle."

Senere fortalte Joan Dave, og parrets hjerter gjorde ondt, da de mindede om en nat to årtier tidligere, da Dave havde vågnet lyden i stuen. Han var gået for at undersøge og fandt 2-årige Mark scurrying fra stol til stol som om han forsøgte at skjule sig fra nogen. På det tidspunkt havde Dave gemt Mark tilbage i seng, forudsat at han lige havde drømt. Nu var Dave og Joan ikke så sikre.

Han hadede at sove om natten fordi han hørte stemmer.

I sommeren 2008 besvarede Joan et opkald fra Mark. "Mor, jeg er ok, " hviskede han. "Stop med at bekymre dig om mig. Jeg ved, du forsøger at komme ind i mit hoved, men jeg er okay."

Et par dage senere ringede Brad for at beskrive sin brors sporadiske adfærd - venlig nogle nætter, kamende andre. Igen gik Joan for at få Mark.

I hjemmet købte hun en lægemiddelprøve, men det gav ingen svar. Mark testet rent.

Fra efteråret 2008 til den følgende sommer, mens Joan rejste ofte på forretningsrejse, fokuserede Dave på Mark i håb om at hjælpe sin søn med at stabilisere sig. Om aftenen spillede de pool og grillede på dækket og bytte historier fra deres arbejdsdag. "Nioghalvfems procent af tiden, det var fint, " minder Dave om. Men til tider syntes han at tale med en, der ikke var der.

En nat i september vågnede Dave og Joan til lyden af ​​Mark shouting i kælderen. "Kom væk fra mig! Kom væk fra mig!" Dave gik ned og trak ind i sin søns rum. Mark, hængende alene ved sin seng, vendte sig til Dave. "Kan du ikke se dem, far?" råbte han. "Vær venlig at hjælpe mig! De angriber mig fra overalt!"

Joan stod øverst på trappen, forfærdet som Mark tog en baseballbat og begyndte at smække kældervæggene og rasede om sine forældre og andre i samfundet. "Du er en del af en sammensværgelse for at komme ind i sindene hos børnene i vores by!" han råbte. "Kan du ikke se? Thomas sender dem til at angribe mig."

Da han roede, nåede Joan ud til ham. "F *** du, kom væk fra mig!" skreg han.

Dave og Joan forsøgte at få ham ind i bilen for at tage ham til beredskabsrummet, men han modstod, stampede og greb på sig selv.

Næste morgen ringede Joan sheriffen. Mark fortalte sheriffen, at han havde en metafysisk ESP-forbindelse med Coach Thomas, og at træneren sendte ham beskeder, der holdt ham op om natten. Sheriffen gik ind og talte med Joan og Dave og anbefalede en mental sundhedskommission til evaluering. Joan kørte til retshuset for at udfylde papirarbejdet.

Da den var færdig, og sheriffen var vendt tilbage, så syntes Mark igen. Tårer strømlede ned i hans ansigt, da sheriffen førte ham ud af køkkenet. "Lad dem ikke tage mig væk, " bad han. Joan og Dave græd, da bilen kørte væk. De bad, at mental sundhedssystemet ville give deres søn den hjælp han havde brug for.

Hvad Beckers ikke vidste var, at de kom ind i et system, der i årtier var blevet beskrevet som brudt: Lovgiverne startede i 1950'erne med indførelsen af ​​chlorpromazin, som den første effektive antipsykotiske medicin, et alternativ til overfyldte, dyre, og forværrede statslige mentale institutioner, der også ville give psykisk syge amerikanere mulighed for at leve i deres lokalsamfund. Desværre er antipsykotiske lægemidler ifølge psykiater effektive for kun ca. 50% af patienterne, som ikke altid kan træffe velinformerede beslutninger om at tage dem.

I 1955 var der en psykiatrisk seng for hver 300 amerikanere; i 2005 var der en til hver 3.000. Da familier ikke kunne finde behandling, begyndte individer, der lider af psykisk sygdom, at hælde ind i straffesystemet. I 2010, året efter Marks dødelige kriminalitet, var der mere end tre gange mere alvorligt psykisk syge mennesker i fængsler og fængsler end på hospitaler.


I de ni måneder, der fulgte Marks første psykiatriske hospitalsindlæggelse, fra september 2008 til juni 2009, oplevede Dave og Joan otte alvorlige psykotiske episoder og lavede 15 opkald til agenturer og rådgivere. Mark brugte 19 dage i områdesygehuse og fik diagnoser af bipolar lidelse og psykotisk lidelse.

Hver gang virkede budgettet overraskende kort - nogle gange om ugen, nogle gange bare dage. Da Mark kom hjem, var Dave og Joan ikke sikre på, hvordan man kunne hjælpe. Nervøs at udløse en udbrud, tøvede de med at spørge, om han tog sine lægemidler og kom til sin opfølgning af aftaler.

Men det var klart, at Marks tilstand var forringet. En aften vred han i smerte, indtil hans tæppe-brændte ankler blæste. Andre nætter, han kikede ud af vinduet. "Kan du ikke se dem derude?" han ville spørge. "De er overalt, slankede former lurer i træerne ..."

Igen søgte Beckers støtte. Forsigtigt håb, de planlagde en aftale med en psykolog. Joan vinder, når hun minder om hans råd i slutningen af ​​sessionen: "Han sagde:" Det lyder for mig, at du skal få Mark tilmeldt handicap, spark ham ud af huset, og han vil til sidst knytte sig til andre som ham . '"

For et stykke tid boede Mark på et længere ophold hotel i Cedar Falls, omkring 20 minutter væk. En aften fik Erik Kalkwarf et opkald fra Mark, der sagde, at han var i fængsel for kriminel ulykke. Kunne Erik komme baile ham ud? Erik havde set Mark, da han brugte meth, men da han gik for at hente sin gamle ven, oplevede han noget anderledes og mere skræmmende.

"Jeg sad i bilen med Mark, og han sagde ting under hans ånde og rystede på hovedet", fortæller Erik. "Og jeg var ligesom, " er du okay? Og han svarede: "Ja, jeg har det fint." Men det gjorde mig bange for ham. "

Siden den aften har Erik afsluttet mentalhjælp førstehjælpstræning til sit arbejde i ungdomsfængsling. "Hvis du ser tilbage, ville det have været en ideel tid, at jeg ville have erkendt, at hej, denne fyr går igennem en mental sundhedskrise lige nu, og han har brug for hjælp. Men jeg havde ingen idé om, hvordan han kunne hjælpe ham på det tidspunkt, " han siger.

Beckers flyttede Mark hjem igen. Efter en anden episode, kaldte Joan agenturet Mark henvist til ved domstolsbeskrivelse. Som hun minder om, blev hun fortalt to gange, at agenturets koordinator, der var tildelt Marks 'sagen, var ude, men ville få meddelelsen. Hun ringede en tredje gang. Koordinatoren var tilgængelig, men syntes tilbageholdende med at diskutere Marks situation med henvisning til Health Insurance Portability and Accountability Act fra 1996, som beskytter patientens privatliv.

"Du behøver ikke at sige et ord, " fortalte Joan hende. "Men du skal lytte til, hvad vores familie og vores søn har været igennem."

Som Joan minder om, sagde tjenestekoordinatoren hun ikke havde været opmærksom på de psykotiske episoder, Joan beskrev. "Hvorfor ville du være?" Sagde joan "Du ser nok kun ham, når han er i en klar tilstand."

Et par uger senere, efter en anden skræmmende episode, kaldte Joan en amts socialtjeneste koordinator, hvis arbejde var at hjælpe beboere med at finde mental sundhedstjenester. "Hvad skal det tage for at få vores søn den hjælp, han så desperat har brug for?" hun spurgte.

I den stilhed, der fulgte, fangede hun vejret. For første gang undrede hun sig for, om hjælp måske ikke var tilgængelig.


Et par dage senere arrangerede Marks koordinator i maj 2009 behandling gennem et andet socialtjenesteagentur i Waterloo, cirka 30 minutter fra Parkersburg. Det nye hold kaldte Mark for at planlægge aftaler, hjalp ham med at få et arbejde på en restaurant og hjalp ham med at flytte ind i en lejlighed i Waterloo.

Igen var Beckers håbfulde.

Men den 20. juni blev Mark anholdt igen, denne gang efter at være kommet hjem til en tidligere klassekammeraters forældre og slog vinduer med en baseballbat. Da han rammede garagedøren med sin bil, kaldte boligen 911, og en højhastighedstakt fandt sted. Lige nord for Beckers 'hjem ramte Mark's bil en hjorte, og retshåndhævende agenter anholdt ham. Da der ikke var adgang til psykiske sengen på Mason City hospitalet, der tidligere havde behandlet ham, blev han placeret i den psykiatriske enhed i et Waterloo hospital til evaluering.

I mellemtiden kaldte Joan Marks servicekoordinator i Waterloo, der sagde, at på grund af den animositet, Mark havde vist mod Joan og Dave, ville det være bedre for dem ikke at have kontakt med ham, mens han var på hospitalet eller lige efter hans frigivelse.

Ifølge dokumenter indleveret i Iowa Court of Appeals og Iowa Supreme Court, bekræftede amtschefen at hospitalet blev fortalt, at da Mark blev frigivet, skulle han returneres til retshåndhævelse.

Domstolsdokumenter indikerer også, at Mark blev diagnosticeret med paranoid skizofreni under denne hospitalsindlæggelse den 21. juni, og at han efter sin lægeens bekræftelse af diagnosen den følgende dag fik han medicin.

Dagen efter den 23. juni fortalte Mark en sygeplejerske, at han følte sig bedre og bedt om at blive frigivet. Domstolsdokumenterne siger, at sygeplejersken udtrykte Marks læge, at hun følte, at han var bedre. Efter at have lært, at Mark havde en servicekoordinator, der kunne afhente ham, udlod lægen ham med recept til medicin. Af grunde, der ikke er klare, var lægen uvidende om, at sheriffen havde angivet, at han ville vælge Mark op efter decharge. Ingen meddelte sheriffen.

Omkring 9:30 den aften kaldte Mark Joan og Dave fra en Waterloo Burger King og fortalte dem, at han var blevet løsladt fra hospitalet og låst ud af sin lejlighed.

"Hold dig, " sagde hun. "Vi finder nogen til at hente dig."

Hun ringede nummeret til Mark's bureau og fik telefonsvareren, hvis opkaldsprocessor fortalte hende at ringe tilbage næste morgen kl. 8:15.

Mens hun og Dave begyndte at køre til Waterloo, ringede Joan telefonsvareren igen. "Vi har en situation her, " husker hun at sige. "Mark er blevet løsladt fra hospitalet, og hans rådgiver har bedt os om ikke at se Mark igen, før vi får fremskridt fra ham. Vi skal virkelig tale med rådgiveren."

Som hun minder om, fik hun igen at ringe om morgenen. De tre kom hjem om midnat og gik i seng, men Joan og Dave tilbragte det meste af natten og bad om hvordan man skal klare dagen fremad.

Joan var bange for at være alene med Mark, så de besluttede at hun ville gå til kontoret i Ames for at arbejde om morgenen. I mellemtiden ville Dave gå på arbejde for at få sin mekanik oprettet for dagen. Så ville han tjekke med sheriffen og tage Mark tilbage til sin lejlighed.

Joan var op og gør sig klar til arbejde klokken 5 næste morgen, da Mark bankede på soveværelsesdøren og spurgte, hvor mange scoops kaffe det tog at lave en gryde. Dave chattede med ham. "Hvad skal du bruge lidt tid på at hente sticks her?" sagde han og håbede at holde Mark besat, mens han var væk. "Vi fik en stor storm den anden nat, og værftet skal afhentes, før vi kan klippe."

Da Joan kom til arbejde, kaldte hun en klient. De chattede, da hendes telefon begyndte at buzz med tekstbeskeder og opkald. Ligesom hun afsluttede opkaldet, sprang en medarbejder ind. "Joan, hørte du?" Coach Thomas er blevet skudt. "

I virvel af opkald, der fulgte, blev Joans frygt bekræftet: Mark havde været skytteren.

Joans leder hjalp hende til et privat kontor, hvor hun skælvede og sobbed. Hendes bror ankom for at køre hende tilbage til Parkersburg. Halvvejs hjemme fik hun ord, som Coach Thomas var død.

Da hun græd, tænkte hun på alle år, at hun og Dave havde søgt hjælp, holdt deres kampe fra venner og endda nær familie. "Hvad holdt igennem mit hjerte, " siger hun nu, "var, jeg vil ikke mere tavle. Vores historie var åben, jeg havde intet at tabe med at dele det, og folk har brug for at vide, hvad de burde gør det og ikke med deres kære. Det var den største udfordring for vores familie: Hvor går vi og stiller spørgsmål? Der var så mange lukkede døre. "

Da hun ankom til Parkersburg, var Dave på sheriffens kontor, der blev interviewet af en afdeling for kriminalprøve (DCI). Joan og Dave omfavnede, tårer stribede ned på deres ansigter.

Senere ville de lære at Mark havde brugt en hjorteantler til at pry åbne et låst pistolskab hjemme og praktiserede at skyde en .22 kaliber revolver på et fuglehus i gården. Han havde genopladet pistolen, fundet et ekstra sæt nøgler og drevet til byen, hvor han havde bedt nogle få mennesker, hvor han kunne finde Coach Thomas. En af dem ville senere vidne om, at Mark havde sagt, at han skulle finde træneren, fordi han arbejdede sammen med ham på et tornado-reliefprojekt.

En gruppe på 22 high school fodbold og volleyballspillere i vægtrummet var vidne til skydningen. Marks bror Scott, der var senior i fodboldholdet, var ikke til stede.

I et interview med en DCI-agent senere samme dag sagde Mark, at han havde skudt Coach Thomas, fordi han havde brug for at beskytte børnene i byen, rapporterede The Waterloo-Cedar Falls Courier. "Han er en djævel tyran, og han har undertrykt børnene her og min familie siden jeg har været lille barn ... Jeg kunne ikke klare det i endnu et sekund, " sagde Mark til agenten. "Han forvandler os til fisk og han gør os til dyr og han gør os til døde mennesker, men han vil ikke lade os være vores sande himmelske selv."

"Jeg gik ud og ... Jeg råbte det øverst i mine lunger, " Vær fri ", fortæller Mark. "" Alle fra denne dag er fri. Han er færdig. Den er færdig. Det er forbi. ""

Bagefter havde Mark kørt mod hjem og planlagde også at dræbe Joan og Dave, da de ankom. Den lokale sheriff var allerede på ejendommen, da Mark slog op grusdrevet. Sheriffen accelererede, vinklede sit køretøj til dækning og trak sit våben. Mark overgav sig og holdt sin pistol ud af vinduet ved hjælp af udløseren. Ved sheriffens ordrer faldt han pistolen og trak ud.

"Jeg er færdig, " sagde han til sheriffen. "Jeg er færdig."


Marks forsøg startede den 12. februar 2010. I hele sagen leverede Beckers 'og Thomases' kirke mad til deres familier på Butler County Courthouse. De organiserede også en døgnbønnevagt for alle involverede, herunder de studerende vidne til at vidne om.

Joan og Dave sad bag Mark, sammen med deres yngste søn, Scott, hans kæreste, Nikki og mange i deres udvidede familie. Beckers følte, at Marks handlinger blev informeret af hans sygdom, som havde overbevist ham om, at autoritetsfigurer i samfundet var farlige. Og hans lægemiddelprøve var ren på tidspunktet for skydningen, som en retsmedicinsk psykiater vidnede om, at han havde en paranoid skizofren episode på skudtidspunktet. De håbede på håb om den langsigtede behandling, de havde søgt i stedet for et fængselslivsdom. Når det er sagt, var de klar over, at et forsvar af sindssyge sjældent vinder.

Den 2. marts 2010 dømte en jury Mark Becker af første grads mord og afviste hans krav om lovlig sindssyge. Han blev dømt til liv i fængsel uden mulighed for parole og senere overført til Iowa Medical and Classification Center, et middel til sikkerhedskorrektion i nærheden af ​​Iowa City, cirka to timer væk fra Parkersburg. (Den 20. juli 2012 afviste Iowa Supreme Court sin appel til en ny retssag.)

Efter forsøget var der interviews og prisceremonier til at deltage med Thomas-familien, herunder forfremmelsesbegivenheder for en bog om Eds liv. Joan og Dave besøgte og mailede også Mark i fængsel, da han endelig begyndte at modtage konsekvent behandling for sin psykiske sygdom.

Endelig sad hun i foråret 2013 og begyndte at skrive. "Jeg ville have vores familie til at forstå, " siger hun. "Og jeg ønskede andre familier - brødre, søstre, forældre og venner af mennesker med psykisk sygdom - at forstå. Jeg var træt af mental sygdom, der blev skubbet under tæppet og utilstrækkeligt finansieret. For os havde alle stykkerne været der, men ingen havde forbundet prikkerne. "

Måneder senere viste Joan sit manuskript til Mark. "Jeg tror, ​​han var lidt bekymret for det først", siger hun. "Men han var enig: Hvis man fortæller vores historie, ville det hjælpe en familie til at undgå at gå gennem den tragiske tid, som vores familie og Thomas-familien havde gennemgået, så ville det hele være det værd."


Med hjælp fra psykiatere og psykologer ved Iowa Medical and Classification Center er Marks tilstand stabiliseret, rapporterer Joan. Hun og Dave rejser for at se ham om en gang om måneden, og de mailer ofte. Hans sygdom får stadig ham til at høre stemmer, men medicin har reduceret deres intensitet, og rådgivning har lært ham at skelne dem fra virkeligheden. Han har udtrykt dyb anger for at tage Ed Thomas 'liv og studerer måder at leve målrettet med sin sygdom.

"Jeg har det godt, " sagde Mark i en email til sin mor i november sidste år. "Efter alle de psykiske bivirkninger af skizofreni begyndte jeg at betragte de mennesker, jeg elsker mest som fjender, ikke sandt, fordi jeg ved, at der var vrangforestillinger, der spillede på mine svagheder ... Der er hjernevask, men jeg ved nu, at min hjerne har en sygdom, og det er anderledes, meget anderledes. "

Identificerende årsager til skizofreni, som forekommer hos en person ud af 100, har været en langsom proces. I en undersøgelse syntes hovedskade - især en alvorlig hovedskade eller en som var mellem 11 og 15 år - at øge den efterfølgende risiko med 65%. Andre har angivet, at brug af psykoaktive stoffer eller marihuana kan øge risikoen for at udvikle eller
udløser skizofreni hos mennesker med genetisk sårbarhed for lidelsen. En nylig skiftende undersøgelse af spillet identificerer versioner af et gen, der ser ud til at tænde for en proces, der hurtigt ødelægger neurologiske forbindelser i hjernen hos højrisiko-teens.

Forskning af denne art kan være afgørende for familier som Beckers, da de søger at beskytte fremtidige generationer. Siden Marks forbrydelse har Joan og Dave lært, at andre i sin udvidede familie har lidt af psykisk sygdom, herunder paranoid skizofreni. De har også spurgt sig om mulige udløsere, herunder fodboldskader, Marks narkotikabrug, og endda en hændelse, da han var en baby og sprang sit barnesæde fra et køkkenbord til et keramisk fliseregulv.

Joan har talt offentligt om mental sygdom foran tusinder af mennesker, herunder statslige og føderale lovgivere og guvernør i Iowa. Hun har nået utallige andre gennem tv- og avisinterviews og hendes bog. Hendes besked opfordrer til skolebaseret mental sundhed screening, juridisk reform for at tillade øget familieinddragelse i vurdering, langsigtede hospitalsforpligtelser til diagnose og faciliteter, der behandler enkeltpersoner med værdighed.

"Efter dette skete alt sammen med Mark, de professionelle holdt fortæller Dave og mig om ikke at skylde os selv, " siger Joan. "Men det har taget lang tid at overbevise os om det."

Kontakt din læge for at finde hjælp til at håndtere en mental sundhedstilstand. For yderligere ressourcer, overvej National Alliance on Mental Illness.

Fra: God Housekeeping USA

Forrige Artikel «
Næste Artikel